Histoire de l'huile d'olive

07-07-2021

Histoire de l'huile d'olive Au fil du temps, l'huile d'olive a progressivement acquis la pertinence qu'elle a aujourd'hui. Bien que les applications de l'huile d'olive aient varié, son utilisation dans l'alimentation a toujours prévalu.

Nous reviendrons brièvement sur l'histoire de l'huile d'olive pour comprendre comment elle est devenue l'une des activités agricoles les plus importantes de notre pays. 

Revue historique

De nombreux auteurs qui ont étudié l'évolution de l'huile d'olive et de sa culture, établissent ses origines au Proche-Orient, vers l'an 4 000 avant J.-C. Grâce aux échantillons de pollen trouvés dans les vestiges archéologiques, on estime que la culture intensive a commencé au Xe siècle avant J.-C. et dans la ville de Byblos, près de l'actuel Liban.

L'Égypte ancienne

Les premières références fiables à l'huile d'olive se trouvent dans l'Égypte ancienne. À l'époque, c'était un produit sacré qui était utilisé dans les sarcophages des pharaons pour leur souhaiter la paix dans l'au-delà. Il était également utilisé en pharmacopée et en cosmétique.

La Grèce antique

L'huile d'olive a acquis de l'importance dans la Grèce antique. L'importance de l'huile d'olive était telle qu'elle est devenue un élément essentiel des Jeux olympiques, tant pour les participants que pour les vainqueurs. Les participants s'enduisaient le corps d'huile d'olive pour éviter les brûlures et les chutes. Les gagnants, quant à eux, recevaient une branche d'olivier et une couronne provenant du même arbre pour les proclamer vainqueurs.

Bien que la consommation d'huile d'olive dépende de la classe sociale, son utilisation comme combustible pour l'éclairage, remède médicinal ou huile corporelle était très répandue.

Empire romain

C'est dans l'Empire romain que la culture de l'oliveraie se développe et que ses techniques de production sont améliorées et perfectionnées. L'huile d'olive y a atteint sa plus grande splendeur, en particulier l'huile d'olive obtenue en Hispanie, nom donné à l'époque à l'actuelle Espagne. L'huile d'olive de Baetica (Andalousie) a également acquis une grande reconnaissance et, grâce à sa position stratégique sur la carte, elle a pu être commercialisée dans différentes parties du monde.

L'or liquide (comme Homère le surnomme dans l'Odyssée) produit en Hispanie était de très grande qualité et était exporté vers la capitale de l'Empire, Rome. On estime qu'environ 30 millions de jarres d'huile d'olive ont été exportées d'Hispanie.

Son utilisation culinaire s'est étendue et il a même été inclus dans l'entretien de l'armée de l'Empire romain. Il est encore utilisé pour l'illumination, l'huile corporelle ou le remède médicinal.

Moyen Âge

L’huile d’olive était considérée comme de l’argent liquide. Son usage alimentaire s'est répandu parmi le clergé et, ceux qui le pouvaient, l'ont utilisé comme ingrédient clé dans l'élaboration de savons, de textiles et de traitements de beauté.

XIXème siècle

Avec l'arrivée du XIXe siècle, et grâce à la réalisation des réseaux ferroviaires en Espagne, la culture des oliveraies a commencé à se développer. C'est ainsi que l'Espagne est devenue le pays possédant la plus grande oliveraie du monde. Cependant, avec l'introduction de nouvelles méthodes de chauffage, la demande d'huile d'olive a diminué et, comme au Moyen Âge, son prix a augmenté.

Le 20ème siècle

La révolution technologique a marqué un tournant dans la culture et la production d'huile d'olive en Espagne. À tel point que, de nos jours, les huiles d'olive espagnoles triomphent dans les concours internationaux les plus prestigieux du secteur.

Au XXe siècle, des coopératives et des moulins à huile d'olive ont commencé à se former. Afin de couvrir le coût de l'application de ces nouvelles technologies dans la production d'huile d'olive, certains membres ont investi une partie de leur argent et ont ainsi obtenu leur propre huile. Peu après, la commercialisation de l'huile d'olive par les moulins à huile s'est développée.

L'huile d'olive en Espagne

En Espagne, la culture de l'olivier a été introduite en l'an 1100 avant J.-C. par les Phéniciens. Grâce aux relations commerciales et économiques qui ont été établies avec l'île de Crète pendant l'Empire romain, l'expansion de la culture de l'olivier a eu lieu. Avant de se développer en tant qu'ingrédient vedette de la cuisine, l'huile d'olive en Espagne était utilisée pour soigner les cheveux et la peau, pour guérir les blessures et comme analgésique pour certaines maladies.

De nos jours, l'olivier s'est répandu au-delà de la zone méditerranéenne. On peut trouver des oliviers dans n'importe quelle région de la planète : en Afrique du Sud, en Chine, en Océanie, en Amérique... Cependant, l'Espagne est le pays qui possède la plus grande surface oléicole et le plus grand producteur d'huile d'olive au monde.

Environ 4,6 millions d'hectares d'oliviers couvrent l'ensemble du territoire espagnol, rendant possible la mer d'oliviers qui caractérise le paysage de la zone oléicole. Plus précisément, Jaén produit près de 20 % du total de l'huile d'olive consommée dans le monde et toute sa province compte plus de 60 millions d'oliviers.

 

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